埼玉県越谷市 こしがやミツバチプロジェクト

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スズメバチ被害

今年は少ないと思っていましたが、9月も後半に入るとオオスズメバチが連日襲撃してくるようになりました。
集団で襲ってきている訳ではないので、幸い壊滅的な被害はありませんが、それでも日暮にはかなりの死骸が…という日も少なくありません。
人間の力で対抗するにも限界がありますので、どうにもなりませんね。
自然界は厳しいです。

20130924against_wasp01.jpg
巣門付近にて働き蜂が大騒ぎ。
何事かと蜂を振り払うと…

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そこには大きなオオスズメバチが。
ほぼ事切れているようですが、ミツバチたちは構わず噛み付いたり引っ張ったり。

20130924against_wasp03.jpg
働き蜂を振り払っても、すぐに取り囲んでしまいます。
日本ミツバチの蜂球(熱殺)攻撃は有名ですが、そんな技を持たない西洋ミツバチも、こうして集団で取り囲むことで対抗することができるようです。

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発酵蜜

「通常はちみつは糖度が高く、水分も少ないこと等の理由から酵母が活性化せず、腐敗(≒発酵)しにくい」と以前書きました(→ 参考記事)。しかし、時々巣箱の中で自然に発酵してしまう場合があります。

興味深いのは、このようなはちみつは、蜜蓋がかけられたものであっても発酵しているということ(発酵時のガスで蜜蓋が膨らみますw)。実際、測ってみると糖度は80%以上ある場合がほとんどで、そのような条件下でも発酵が起こるメカニズムがよくわかりません(専門家に聞いても原因が特定できず)。
ここ越谷では、どうやら夏の一時期にのみ見られる現象のようなので、この時期に咲く特定の花の蜜に原因があるのかもしれません。

ところでこの発酵したはちみつ、問題なく食べられます
発酵の過程でアルコールが生成されるためか、食味は良く、香りも高いです。
ただ「はちみつ」として販売することはできないと思いますが(笑)。

20130913fermented_honey.jpg
巣箱内で発酵した蜜。貯められた蜜の中に泡が見える。
発酵した蜜からは、若いブドウ酒のような芳香が立ち上る。

ぎんのさじ 養蜂講座に参加しました

この週末は、長野県は茅野市 車山高原にある<ぎんのさじ>さんにて毎年開催される西洋ミツバチ養蜂講座に参加してきました。
テーマは「1群で100kgの蜜を採る」。なんとも野心的なテーマです。

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車山高原のすぐ足元にあるペンション<ぎんのさじ>。
ここを会場に、朝から晩までミツバチ三昧の1泊2日です。

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講座の様子。今回も大勢の方が参加されていました。
毎年参加させていただいているのである程度のことは理解しているつもりですが、それでも毎回新しい発見があるのがこの講座の良いところ。今回も「なるほど!」ということが多く、大変勉強になりました。

20130907-08ginnosaji03.jpg
こちらは、<ぎんのさじ>に併設された「はちみつ蔵」の様子。
木と漆喰の暖かい雰囲気が気に入っています。

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棚には国内外のはちみつが多数並べられています。
珍しいはちみつも多く、ここでしか買えないものも。

20130907-08ginnosaji05.jpg
こちらは、はちみつのテイスティング・コーナー。
何種類ものはちみつの味比べができます。
味や香りの違いだけでなく、はちみつの奥深さや不思議さを体験できる素晴らしいコーナーです。

20130907-08ginnosaji06.jpg
最近人気のはちみつを使った石鹸もありました。
蜜とオイルの組み合わせにより、石鹸の香りにも違いが(*´ω`*)
来るたびに新しい発見があるので新鮮です。またお邪魔したいと思います。

エキウムの播種

新しいエキウムの種を購入したので、播いてみることにしました。

市販のピート板に種を播き、軽く覆土。
まだまだ気温が高めなので、上手く発芽してくれると良いですが…。

20130902echium_seeds.jpg
エキウムの種。
最近は、ネット経由でもなかなか販売しているところを見ません。
海外のサイトでも購入が難しくなっているようです。

【関連記事】
甲子園短大 エキウム一般公開 参加

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